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NFL - el deporte rey en Estados Unidos

Para los que apenas conozcan este deporte o solo hayan visto algunas imágenes sueltas, o como ya es común, alguna Superbowl, este deporte va mucho más allá de todo eso que le rodea de anuncios caros, actuaciones espectaculares en el descanso y cubos de alitas de pollo BBQ.

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El deporte más popular en un país loco por los deportes

De hecho, la NFL supone tanto a nivel deportivo en Estados Unidos que eclipsa a todos los demás, y mucho tiene que ver el juego y la competición, y es que el juego es una mezcla casi perfecta entre la táctica de las jugadas, la técnica para ejecutarlas y la dureza de los jugadores. Para quién lo haya visto y no haya entendido nada, no se preocupe, es algo bastante común, el fútbol americano es un juego bastante diferente al resto de deportes.

Para entender un poco más el juego

El juego en la NFL consiste en llevar un balón ovalado al final del campo contrario, para ello debes ir avanzando por el campo. Un equipo tiene hasta 4 oportunidades para avanzar 10 yardas, aunque eso no quiere decir que haya que avanzar de 10 en 10 yardas. Eso es sólo el mínimo que hay que avanzar. Si consigues avanzar esas 10 yardas vuelves a tener otros cuatro intentos para avanzar de nuevo.

La clave: 4 oportunidades

Dentro de esas cuatro oportunidades, pierdes la pelota si el rival la intercepta en el aire, si un jugador que la lleva la deja caer cuando ya la tiene en posesión, o cuando ha agotado las 4 oportunidades, lo que hace que, en ese cuarto intento, el equipo que tiene el balón decide entregarlo al equipo contrario si no tiene opción de anotar. Lo que determina la posición en el campo en la que empezara el equipo que recibe el balón

Como se anotan los puntos en NFL

Las opciones de anotar son en su mayoría de dos formas, o llegando al final del campo con la posesión del balón, o introduciendo el balón con una patada entre unos palos en forma de y griega rectangular. La patada vale 3 puntos y el touchdown, que se consigue cuando llegas a la zona de anotación del equipo rival con el balón en posesión, vale 6, aunque este último te da la opción de ampliar el marcador en 1 o 2 puntos más con una jugada adicional. Lo normal es que termine valiendo 7 puntos.

El Quarterback, la posición más importante

Un elemento importante del juego es que solo se puede lanzar el balón una sola vez hacia delante, para eso suele encargarse el quarterback, el mariscal de campo. Es quizás la posición más difícil de todos los deportes que hay, ya que debe ser alguien muy preciso en todo lo que hace, además de lanzar el balón con precisión, un quarterback (también abreviado QB) debe leer la defensa rival, su posicionamiento en el campo, para determinar si es viable realizar la jugada de ataque, y si no es así, tener la capacidad de cambiar la jugada.

NFL para los poco iniciados, algo complicado de explicar

Bastante más fácil de escribirlo aquí de lo que realmente es. El juego es de hecho bastante complicado, con jugadas diseñadas al milímetro y deben ejecutarse de manera bastante precisa y rápida. Para llevar el balón hasta la zona de anotación debe haber jugadores capaces de atrapar los pases o de recoger el balón e ir sorteando rivales hasta avanzar lo máximo posible. La normal general es que de los 10 jugadores (restando al QB) 5 sean posibles receptores dl balón y otros 5 intenten defender al QB de la llegada del rival, para darle el tiempo necesario para lanzar.

Si se opta por darle el balón a un jugador en mano para que avance, todo el equipo pasa a ser unos bloqueadores de la defensa para que este tenga el camino lo más despejado posible para avanzar. No es fácil determinar cómo avanzar, influyen muchos factores. Como la situación en el campo, el tiempo o el clima, para mencionar algunos ejemplos,

La competición hace el deporte aún más atractivo

NFL es quizás la liga más igualada de todos los deportes de élite y a esto ayuda mucho el sistema de competición que tiene, con solo 16 partidos de temporada regular, lo que etiqueta a cada partido como “partido clave”. A diferencias de otros deportes americanos como la NBA y la MLB (Baseball), que tienen 82 y 162 partidos de temporada respectivamente, con lo cual cada partido es un porcentaje muy bajo del resultado final de la temporada. A todo esto, hay que añadirle que el sistema de playoffs, tan famoso en los deportes americanos, en NFL es a un solo partido, lo que convierte a esos partidos en realmente partidos de vida o muerte, o como dicen allí, WIN or GO HOME.

Breve historia de la NFL

La National Football League es una competición de 32 equipos, aunque no siempre fue así, de hecho, empezó con otro nombre y con muchos menos equipos, 11 en concreto, y fue en 1920 cuando se fundó, años después ya no era la única liga de fútbol americano de relevancia en Estados Unidos, pues en esos primeros años también nació la AFL. Fue la unión de las dos ligas de este deporte la que confeccionó la liga que hoy conocemos. La AFL, fue la que introdujo la mayoría de los cambios que han hecho evolucionar a este deporte, con nuevas reglas del juego y con mejoras para los aficionados que disfrutaban de él.

Una unión de las ligas en NFL

La unión de estas ligas tiene una buena historia detrás, y es que fue la lucha por tener a los mejores jugadores la que desencadeno que cada vez se le ofrecieran más y más dinero a los jugadores, principalmente quarterbacks. Y un nombre propio para esto fue Joe Namath, quarterback que prefirió ir a un equipo de la AFL contra todo pronóstico, por una cantidad de 427 mil dólares, hizo que el mercado explotara y empezara un asedio entre las ligas para quitarse a jugadores, además de la creación de equipos en las mismas ciudades para competir por la fidelidad de los aficionados. Años después llegaron a un acuerdo de unión para formar una sola liga nacional, en 1958.

Los equipos de la NFL

Para seguir explicando cómo es la NFL por dentro, nada mejor que echar un vistazo a su liga y sus equipos, la primera gran línea divisoria que hay en esta liga se hace por conferencias, dos en concreto, Americana y Nacional son sus nombres y divide en 2 partes de 16 equipos cada uno. Esto hace que siempre en la Superbowl haya un equipo de cada una de estas conferencias.
Dentro de cada conferencia existen cuatro grupos de cuatro equipos, llamados Divisiones, esto hace que se cree una especie de mini-ligas divisionales que determinan un puesto en los playoff para el equipo líder de cada división.

CONFERENCIA AMERICANA CONFERENCIA NACIONAL
AFC ESTE NFC ESTE
Buffalo Bills New York Giants
New England Patriots Dallas Cowboys
Miami Dolphins Philadelphia Eagles
New York Jets Washington Redskins*
AFC OESTE NFC OESTE
Kansas City Chiefs Seattle Seahawks
Oakland Raiders* LA Rams
LA Chargers Arizona Cardinals
Denver Broncos San Francisco 49ers
AFC NORTE NFC NORTE
Pittsburgh Steelers Green Bay Packers
Baltimore Ravens Chicago Bears
Cleveland Browns Minnesota Vikings
Cincinnati Bengals Detroit Lions
AFC SUR NFC SUR
Tenessee Titans New Orleans Saints
Indianapolis Colts Tampa Bay Buccaners
Houston Texans Carolina Panthers
Jacksonville Jaguars Atlanta Falcons

*Washington está en proceso de cambio de nombre y Raiders están en proceso de mudanza hacia Las Vegas.

Algunos equipos son mucho más famosos que otros

Por su puesto, hay algunos equipos con bastante más historia que otros, ya sea por los años que llevan en la liga como por los títulos conseguidos. El máximo de títulos de Superbowl lo comparten dos equipos: Pittsburgh Steelers y New England Patriots. Estos últimos han conseguido sus 6 títulos desde el año 2002 hasta hoy día, coincidiendo con la época dorada de la franquicia y con un nombre propio como Tom Brady.

En la NFL es algo de mucho mérito competir por el titulo cada año, más aún ganarlo, un claro ejemplo es que hasta 20 franquicias ya han sido campeones de este título y los máximos ganadores solo tienen 6 campeonatos, algo sumamente raro en otros deportes. Mención especial para los Green Bay Packers, a quienes hay que sumarles a sus 4 títulos de la era Superbowl otros 11 títulos de la antigua NFL antes de la unión definitiva con la AFL.

Jugadores que marcaron una época

Es mejor hacer una lista de jugadores que dominaron una época en la NFL a una lista de los mejores jugadores. Porque es casi imposible medir las cualidades de unos y otros con un deporte que no para de evolucionar a cada poco. Joe Montana, Dan Marino, Jerry Rice, Payton Manning, Tom Brady, es una larga lista y está llena de quarterbacks, pero hay ejemplos de jugadores fuera de esa posición que marcaron una época, un ejemplo es Jerry Rice, que como receptor domino la liga durante más de una década. También hay claro ejemplos de jugadores defensivos, Joe Grenne es un buen ejemplo de lo que un jugador en defensa significo para una franquicia, ganando 4 títulos en la década de los 70´y quien cambio el sistema defensivo del juego para siempre.

Grandes jugadores que hacen una Franquicia

Hablar de Jugadores históricos suele ser sinónimo de hablar de Franquicias históricas. Es porque va bastante ligado la presencia de un jugador de este tipo con una época dorada de la franquicia. Es un deporte que se retroalimenta y construye en base a jugadores que marcan la diferencia en el campo. Y tener un jugador de este tipo a veces hace pasar a una franquicia de no aspirar a casi nada. Un jugador estrella puede marcar una época en este deporte y cambiar el rumbo histórico de una franquicia.